I californiani soffrono di blackout antincendio senza precedenti

Californians Suffer Unprecedented Fire Blackouts

I servizi pubblici della California hanno iniziato a tagliare l'elettricità ai residenti per prevenire gli incendi con una mossa senza precedenti per questo periodo dell'anno.

La misura è progettata per evitare che i cavi sotto tensione diano scintille mentre i venti forti sono destinati a spazzare attraverso lo stato stanco della siccità in mezzo a temperature estive. Più di 290.000 case e aziende rischiano di perdere elettricità, hanno affermato le utility.

Edison Internazionaleè la Edison della California meridionale disse ha interrotto il servizio a circa 50 clienti, mentre circa 285.000 clienti nelle montagne e nelle valli dell'area di Los Angeles affrontano blackout entro 48 ore a causa della previsione di un forte vento di Santa Ana. 

PG&E Corp. disse Lunedì che spegnerà 5.465 clienti che vivono nella parte meridionale della Central Valley dello stato e ai piedi della Sierra Nevada, in calo rispetto a una stima precedente di circa 21.000.

Queste interruzioni di corrente sono estremamente rare in inverno e le utility non hanno mai avvertito di una possibile chiusura di queste dimensioni a gennaio. I blackout previsti questa settimana potrebbero interessare più di 850.000 persone, in base alla dimensione media delle famiglie dello stato.

Le nuove chiusure sottolineano quanto sia diventato selvaggio il clima della California mentre il cambiamento climatico provoca calore e siccità sempre più estremi. L'anno scorso, le temperature record hanno abbattuto ampie porzioni della rete elettrica statale e gli incendi hanno bruciato più acri che mai.

Per saperne di più: California's Climate Tinderbox: uno scienziato sulla crisi degli incendi

Durante un normale inverno, le interruzioni di corrente di pubblica sicurezza "non sarebbero state prese in considerazione, ma questo inverno è stato tutt'altro che normale", hanno affermato i meteorologi di PG&E sul sito Web dell'utilità. Solo il 22% delle precipitazioni medie di quest'inverno è caduto nella Sierra meridionale, hanno affermato.

I forti venti, insieme alla bassa umidità che ha seccato i cespugli e l'erba rendendoli più facili da bruciare, creeranno condizioni critiche lunedì e martedì, ha affermato in una previsione lo Storm Prediction Center degli Stati Uniti.

"I recenti campionamenti di carburante indicano che la vegetazione è ancora insolitamente secca e matura per incendi più grandi durante i periodi ventosi", ha detto al telefono il portavoce di Edison Reggie Kumar. "Gli ultimi due mesi del 2020 sono stati parte della peggiore stagione degli incendi che la California abbia mai visto, con livelli di siccità quasi record a novembre e dicembre".

Un sistema temporalesco si avvicinerà alla California meridionale alla fine di questa settimana e potrebbe portare temperature più fresche, anche se la regione probabilmente non riceverà pioggia, ha affermato Bryan Jackson, un meteorologo del Centro di previsione meteorologica degli Stati Uniti. Domenica, la California ha visto le temperature salire fino agli anni '70 Fahrenheit nella parte centrale dello stato, stabilendo record per la giornata a San Francisco, e negli anni '80 a sud, ha affermato il National Weather Service.

Mentre i mesi invernali di solito segnano la stagione delle piogge della California, gran parte dello stato rimane colpito da condizioni di siccità, secondo il Monitoraggio della siccità negli Stati Uniti.


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