Energia: La sfida per la vaccinazione in Africa

Energy : The challenge for vaccination in Africa

COVID-19 è stato devastante a livello globale, ma prove crescenti lo indicano i paesi emergenti stanno soffrendo e continueranno a subire gli effetti sanitari, sociali ed economici della pandemia in modo più acuto e più lungo in futuro.

Le massicce campagne di vaccinazione, insieme all'attuazione di misure di ripresa economica e sociale su larga scala, saranno fondamentali per tenere sotto controllo il virus e i suoi effetti. È importante sottolineare che gli sforzi in tutta l'Africa sono sfidati da problemi infrastrutturali che non sempre saltano all'occhio. Più in particolare, l'elettricità, indispensabile per conservare correttamente il vaccino a basse temperature, è ancora carente per le grandi popolazioni del continente, sia nelle aree rurali che urbane, in particolare nella regione subsahariana.

La risposta dell'Africa al COVID-19

In termini di contenimento del virus, l'Africa ha avuto un discreto successo. Dopo che il primo caso è stato confermato nel continente 25 febbraio 2020, l'Unione Africana ha prontamente adottato una Strategia Continentale Congiunta con il sostegno degli Stati Membri e delle Comunità Economiche Regionali, che ha fornito una piattaforma di salute pubblica.

I primi sforzi si sono concentrati sulla rapida creazione e mantenimento delle capacità di risposta e delle capacità richieste a livello nazionale e subnazionale per contenere e mitigare la diffusione del virus, comprese quarantene, tracciamento dei contatti, blocchi nazionali, chiusure di scuole, chiusure delle frontiere e restrizioni viaggi, scambi e assemblee di persona.

Per ora, il numero di casi e decessi è relativamente basso rispetto alle proiezioni. L'OMS aveva stimato che la pandemia di COVID-19 potrebbe uccidere una stima Da 83.000 a 190.000 persone in 47 paesi africani. Alla prima settimana di gennaio 2021, l'Africa ha registrato 3.059.974 casi; con cinque paesi che hanno segnalato la maggior parte dei casi, questi includono Sud Africa (1.231.597), Marocco (452.532), Egitto (149.792), Etiopia (128.616) e Tunisia (162.350) e 72.834 morti con cinque paesi che hanno riportato la maggior parte dei decessi, questi includono Sud Africa (22.747), Egitto (6854), Marocco (6492), Tunisia (3758) e Algeria (2564).

I successi dell'Africa nell'affrontare la pandemia di COVID-19 possono essere attribuiti anche alle esperienze acquisite nella gestione sia dell'HIV/AIDS che dell'Ebola, per le quali le comunità hanno sviluppato le migliori pratiche con strategie innovative per la ricerca, il trattamento, l'isolamento e la cura dei malati. I paesi africani stanno anche traendo lezioni dalle precedenti epidemie per coinvolgere le comunità, comunicare i rischi e adattare approcci locali e innovativi per elaborare un approccio africano per respingere la pandemia, sebbene l'entità delle sfide e le vulnerabilità sottostanti del continente non possano essere sottovalutate.

Stato delle catene del freddo e del Vaccino contro il covid-19

Il mondo conta su vaccini efficaci per fermare definitivamente il COVID-19, ed è qui che l'Africa incontra ostacoli nella protezione dei suoi popoli.

Efficiente e affidabile catena del freddo l'attrezzatura è essenziale per una copertura immunitaria efficace ed equa, ma in Africa ci sono interruzioni critiche nella linea. Le campagne di vaccinazione esistenti si sono sempre concentrate sui bambini e in totale 116 milioni i bambini vengono vaccinati ogni anno, richiedendo la refrigerazione tra 2C e 8C (35-46 F). Questa è solo una frazione del 4,7 – 5,5 miliardi di dosi stimate necessarie per i vaccini COVID-19: circa metà dei vaccini COVID-19 autorizzati e leader  avrà bisogno di temperature di conservazione a freddo fino a -18C.

Mantenere i vaccini sufficientemente freddi fino a quando non possono essere somministrati è un grosso ostacolo logistico. Secondo la Global Alliance for Vaccines and Immunization (GAVI), si stima solo questo Il 10% delle strutture sanitarie dispone di una fornitura affidabile di elettricità nei paesi più poveri del mondo, mentre meno del 5% dei centri sanitari dispone di frigoriferi qualificati per il vaccino in alcuni paesi. L'OMS stima che a causa del controllo della temperatura e del fallimento logistico, oltre il 25% di alcuni vaccini potrebbe essere sprecato a livello globale ogni anno.

La necessità di temperature di stoccaggio così basse significa che le catene del freddo in tutto il mondo devono espandersi rapidamente. Potrebbe essere necessario installare sistemi completamente nuovi per la catena del freddo nei paesi in via di sviluppo, in particolare nelle aree rurali dove l'approvvigionamento elettrico e le infrastrutture di raffreddamento sono ancora inesistenti o inaffidabili.

Il deficit elettrico dell'Africa

Il progresso globale nell'accesso all'elettricità dal 2010 maschera progressi ineguali tra le regioni. Il deficit mondiale di accesso è sempre più concentrato nell'Africa subsahariana: nel 2018 circa 548 milioni di persone non vi hanno avuto accesso, più della metà della popolazione della regione e quasi il 70 per cento di tutte le persone nel mondo senza accesso. Nel 2018, la Nigeria e la Repubblica Democratica del Congo hanno registrato i maggiori deficit di accesso al mondo, rispettivamente con 85 e 68 milioni di persone che non hanno accesso, mentre la crescita della popolazione alimenta deficit sempre più grandi.

I centri sanitari utilizzano l'elettricità principalmente per l'illuminazione (57%), la refrigerazione per i vaccini (40%) e per i ventilatori o i sistemi di raffreddamento ad aria evaporativa (28%). Nell'Africa subsahariana, l'alimentazione è compromessa da interruzioni non programmate e fluttuazioni di tensione. Secondo un sondaggio globale condotto da IRENA, il 25% delle strutture sanitarie riferisce che interruzioni non programmate influiscono sulla capacità di fornire servizi sanitari essenziali. Anche i danni alle apparecchiature causati da collegamenti di scarsa qualità e frequenti sbalzi di tensione sono vincoli per il 28% dei centri sanitari.

La sfida per la vaccinazione in Africa

Gran parte della popolazione africana vive in aree remote con barriere geografiche, scarse forniture di elettricità, mancanza di trasporti e strade dissestate e accesso limitato ai servizi sanitari e di vaccinazione. La rapida vaccinazione contro il COVID-19 sarà una sfida immensa per queste popolazioni.

A meno che non vengano stabilite forniture di elettricità stabili e sostenibili nel prossimo futuro, è improbabile che i paesi possano garantire la refrigerazione necessaria per mantenere le forniture di vaccini. Nonostante gli sforzi positivi del continente finora per contenere e mitigare il virus, la carenza di elettricità lascia l'Africa perdente nella corsa alla vaccinazione.

 

Nathan Awuapila è Policy Leaders Fellow presso la School of Transnational Governance, European University Institute, Firenze, Italia. Laureato in fisica, ha oltre 10 anni di esperienza post-laurea presso la Commissione per l'energia della Nigeria con esperienza pratica in questioni energetiche come l'accesso all'energia, l'efficienza, la pianificazione energetica e lo sviluppo di politiche.


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